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‘Salvando de su desaparición a Glen Abbey Golf Club, sede del Canadian Open 2018’, por Ken Moodie (Creative Golf Design)

Es difícil de creer que Glen Abbey Golf Club, recientemente sede del Canadian Open por trigésima vez, estuviera bajo amenaza de cierre hace menos de un año. En ese momento los propietarios, ClubLink, habían solicitado un permiso de obra para para reemplazar el campo de golf por alrededor de tres mil viviendas, tiendas y oficinas. Esto habría destruido el primer diseño en solitario de Jack Nicklaus desarrollado cuando inició su imperio de diseño de campos de golf a mediados de la década de los setenta, y uno de los primeros campos de golf especialmente diseñados para emocionar a los espectadores con hoyos de golf do or die y darles una gran experiencia visual. Afortunadamente, el pueblo de Oakville, donde se encuentra el campo a las afueras de Toronto, pensó que el campo de golf y la antigua propiedad podrían tener algún valor patrimonial y encargó un estudio, dirigido por Letourneau Heritage Consulting, para investigar esto.

Creative Golf Design fue nombrado asesor de arquitectura de campos de golf ya que coordinó un estudio para English Heritage (ahora Historic England) para el Instituto Europeo de Arquitectos de Campos de Golf que dio como resultado el informe “Campos de golf como paisajes diseñados de interés histórico”. Este informe analizó cómo se podría otorgar protección legal a los campos de golf cuando se vean amenazados por el desarrollo, de la misma manera que un edificio o parque histórico podría ser durante el proceso de planificación. Hizo su primera visita a Glen Abbey a principios de enero de 2017 y participó en una reunión que describe como parte del programa de televisión “Time Team” en el que todos los consultores de patrimonio revisaron la historia del sitio desde la primera etapa de los colonos y su época como propiedad de un rico magnate de la minería hasta su uso moderno como un club de golf. Una vez que se confirmó su valor patrimonial como campo de golf, se le pidió a Ken Moodie, director de Creative Golf Design, que realizara una revisión del patrimonio más detallada que culminó en un informe en agosto de 2017 y la designación del área el año pasado como Patrimonio Cultural, salvando el campo de Nicklaus de destrucción.
 

 
El campo de golf de Glen Abbey fue diseñado en 1974/75 por Jack Nicklaus y su equipo incluyendo a Bob Cupp, quien luego se convertiría en un conocido arquitecto de campos de golf por derecho propio. El diseño del curso se inspiró en Augusta National, donde Nicklaus ya había jugado en quince ocasiones y ganado el Masters cuatro veces cuando comenzó a trabajar en el proyecto de Glen Abbey.

El master plan para el campo se diseñó con una serie de características que eran únicas o raras en el momento e incluidas:

  • Una novedosa distribución de “radios y ruedas”, con hoyos que irradian desde una casa club central que permite a los espectadores acceder a tantos hoyos como sea posible a una corta distancia a pie
  • La incorporación de montículos de espectadores, particularmente en los hoyos de cierre de cada nueve, para proporcionar buenas posiciones de observación para ver el torneo y crear un carácter anfiteatral de algunos de los greens, lo que agrega drama y emoción a los jugadores y crea un gran telón de fondo para la televisión cámaras
  • El inusual gren del 17 verde que tiene forma de herradura alrededor de un bunker (aunque la compañía Nicklaus tuvo que rediseñarlo como una imagen especular del original por razones de seguridad cuando se ensanchó una carretera vecina manteniendo solo el frente del viejo green en la parte posterior de la nueva y manteniendo las características clave del diseño del original)

Glen Abbey es también la sede del Canadian Golf Museum, sede de la Royal Canadian Golf Association y ha sido testigo de muchos memorables eventos de golf. El más notable de estos fue el increíble golpe de casi doscientos metros desde bunker, sobre una bandera a la derecha del green, que Tiger Woods jugó con un hierro seis en el hoyo dieciocho par cinco, para ganar el Canadian Open en 2000 (vídeo al final del artículo). Este golpe se encuentra en el folclore del golf como uno de los mejores golpes jamás jugados en un torneo televisado y a menudo es intentado por los golfistas que vienen a jugar en Glen Abbey.
 

 
Jack Nicklaus resumió su concepto de diseño para Glen Abbey, en una entrevista en 1975, de la siguiente manera:

“En ningún otro lugar del mundo encontrará un campo tan adaptado al juego de torneos que diez de los dieciocho hoyos puedan ser vistos claramente por los espectadores dentro del área de un campo de fútbol: diez hoyos completos más zonas de varios otros. Pero lo que me agrada más que esas características es el concepto de juego que siempre quise expresar en un campo… Glen Abbey expresa mi creencia de que el golf es básicamente un juego de precisión, no de poder. Pone énfasis en el diseño estratégico en lugar del punitivo. El jugador promedio puede encontrar Glen Abbey un poco más difícil de lo que le gustaría pero el jugador de hándicap bajo pronto se dará cuenta de que la estrategia, la astucia y el coraje producirán puntuaciones más bajas que los músculos. Lo diseñé de acuerdo con mi creencia de que cada hoyo requiere un tiro muy bueno para anotar el par, y una gran oportunidad para anotar un birdie. Los greens son pequeños (tienen un promedio de quinientos metros cuadrados) porque creo que los greens grandes restan valor a la precisión demandada en ‘chips’, ‘approachs’ y golpes desde la arena”.

Si disfrutaste ver el Canadian Open el pasado fin de semana, imagina qué lástima hubiera sido si el campo de Glen Abbey se hubiera perdido para siempre. Los golfistas de todo el mundo ya no podrán caminar por los hoyos que se han hecho famosos como resultado de una treintena de Canadian Open, o tendrán la oportunidad de tratar de emular el famoso golpe de Tiger Woods desde el bunker en el hoyo dieciocho. ¿Y si el Old Course en St Andrews o August National estuviera bajo una amenaza similar? Sin duda, los mejores y más históricamente importantes campos de golf de este mundo merecen cierto nivel de protección. Es bueno ver que Canadá atesora su patrimonio y tiene el mecanismo para proteger sus principales paisajes de golf.
 
Ken Moodie es director de Creative Golf Design y ex-presidente del Instituto Europeo de Arquitectos de Campos de Golf.