Destacado

El Real Club Valderrama, sede de un centenario Open de España

El Real Club Valderrama Open de España-Fundación Sergio García celebrará del 14 al 17 de abril su edición número noventa en el recorrido del Real Club Valderrama. El origen de este torneo, uno de los más antiguos que se celebran en Europa, está ligado a la aparición de los primeros profesionales españoles de entre las filas de los caddies, y su trayectoria es todo un repaso al desarrollo del golf en España durante el último siglo.

La primera edición del torneo se jugó en 1912, ventiún años después de que se fundara el primer club de golf de España, el Real Club de Golf de Las Palmas, en 1891. Por entonces solo habían aparecido otros cinco clubs además del canario, el North Lode Golf Club (Riotinto, Huelva), el Real Club de la Puerta de Hierro, el Real Club de Golf de San Sebastián, el Club de Golf de Pedralbes y la Real Sociedad de Golf Neguri.

Fue el club madrileño, llamado entonces el Madrid Polo Golf Club, el organizador de la prueba que se disputó en las Cuarenta Fanegas, unos de los primeros campos de dieciocho hoyos diseñado en España. Según se narra en el libro del centenario de este club, el origen del Open de España estuvo muy ligado a la figura del profesional francés Claude Gassiat.

El club contrató sus servicios ante el incipiente desarrollo del golf en aquellos primeros años del siglo veinte. Gassiat había comenzado su carrera en el golf como caddie y a su llegada a Madrid organizó y puso en marcha la formación de caddies en el club, lo que dio como fruto la aparición de los primeros profesionales: Ángel de la Torre -quien se hizo profesional con catorce años-, Emilio Cayarga El Hojalata, Saturnino Lascós y Joaquín Bernardino.

El desarrollo de este primer grupo de profesionales propició la celebración del Open de España, que seguía la senda de otros abiertos nacionales recientemente creado como los de Francia (1906), Bélgica (1910) y Holanda (1912). El torneo se disputó a setenta y dos hoyos en dos días y el francés Arnaud Massy, ganador del Open Championship de 1907, fue el vencedor.

El club madrileño, ya como Real Club de la Puerta de Hierro, albergó todas las ediciones que se celebraron entre 1912 y 1941, si bien en sus inicios el torneo tuvo un desarrollo intermitente. Hasta 1916 no se disputó la segunda edición, que alumbró la primera victoria de Ángel de la Torre. El cordobés, pionero y precursor de los profesionales españoles fue el gran protagonista de las primeras décadas del torneo, pues se impuso en las ediciones de 1916, 1917, 1919, 1923 y 1925. Sus cinco títulos siguen siendo a día de hoy el record de victorias en la historia del Real Club Valderrama Open de España-Fundación Sergio García.

valderrama 34

En 1942, el torneo salió de Madrid por primera vez para celebrarse en Cataluña, en el campo de San Cugat; en la década de los cuarenta, El Real Golf de Pedreña y la Real Sociedad de Golf Neguri alternarían como sede junto al Real Club de la Puerta de Hierro. En el terreno deportivo hubo un nombre propio, el de Mariano Provencio, quien sumó cuatro títulos en tres décadas consecutivas: 1934, 1941, 1943 y 1951.

Los hermanos Miguel dejaron su impronta en el torneo durante los años cincuenta y sesenta. Sebastián ganó en 1954, 1960 y 1967, mientras que Ángel se hizo con el título en 1955, 1961 y 1964. Precisamente de finales de la década de los sesenta son los primeros datos oficiales sobre licencias de golf en España y reflejan el escaso pero prometedor desarrollo que tenía por entonces este deporte. En 1968 había algo más de tres mil jugadores aficionados y unos cien profesionales. La década terminó con un total de trenta y seis clubs federados.

En 1972 el Open de España se incluyó por primera vez en el calendario oficial del Circuito Europeo con un montante en premios de catorce mil euros. Antonio Garrido ganó esta edición que marcaba el inicio de una nueva etapa del torneo, consolidado entre las grandes citas profesionales de Europa. De 1973 a 1977 se celebró de forma consecutiva en La Manga Club y tuvo entre sus ganadores a Arnold Palmer en la edición de 1975.

En los años ochenta, el palmarés del Real Club Valderrama Open de España-Fundación Sergio García incorporó a los dos grandes referentes del golf español. Severiano Ballesteros ganó las ediciones de 1981 en el Real Club de Golf El Prat y 1985 en Vallromanes. Diez años después, en 1995, conseguiría la victoria en el Club de Campo Villa de Madrid, la última individual de su carrera. José Mari Olazábal fue el mejor amateur clasificado en 1983 y 1984. En esta década, destacan también las victorias de Bernhard Langer en el Campo de Golf Parador de El Saler, 1984 y Nick Faldo en el Real Club de Golf Las Brisas, 1987.

Sergio García irrumpió en el Open de España en los años noventa, fue el mejor amateur en 1996, 1997 y 1998, apuntando la que sería poco después una extraordinaria carrera profesional. El castellonense, quien este año ejerce de anfitrión en el Real Club Valderrama Open de España, ganó la prueba en 2002 en El Cortijo Club de Campo en Gran Canaria. Es en los años noventa y en la primera década del nuevo siglo cuando el golf español experimentó su mayor crecimiento. En 1989 había unas cuarenta y seis mil licencias entre aficionados y profesionales; en 1999, casi ciento treinta y ocho mil, y en 2010, más de trescientas treinta y siete mil, récord histórico.

Dos momentos destacan de forma especial entre las últimas ediciones del torneo, las victorias de Álvaro Quirós en el Real Club de Golf de Sevilla en 2010 y la de Miguel Ángel Jiménez, a sus cincuenta años, en el PGA Catalunya Resort en 2012.

La disputa del veterano torneo en el recorrido del Real Club Valderrama, considerado uno de los mejores campos del mundo y recientemente renovado, marcará también un nuevo hito en su centenaria historia.

valderrama renovado 2