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‘¿Qué debe ofrecer un green bien diseñado y por qué debería renovarse si no es así?’, por Ken Moodie (Creative Golf Design)

Dado que el green constituye el objetivo final para el golfista en cada hoyo, su diseño y forma son fundamentales para dictar la estrategia de juego del hoyo y la mejor manera de abordarlo. Un green interesante también puede dar al hoyo gran parte de su carácter y memorabilidad, como el 17 en el Old Course de St Andrews, el 12 en Augusta National y el 17 en Valderrama, que son famosos por el desafío y la emoción que brindan.

Un green bien diseñado debería ofrecer:

  • Un blanco receptivo si se pega bien el golpe.
  • Una buena variedad de posiciones de banderas para permitir que el hoyo se configure para que se juegue más fácilmente o más difícil según el día o evento. Por lo general, los greens no deben tener menos de trescientos cincuenta metros cuadrados y pueden tener hasta setecientos metros cuadrados (350-700 m2) o más si tienen fuertes pendientes que dividan la superficie de putting en niveles separados o distintas posiciones de bandera. Debe haber espacio para mover el hoyo a una nueva posición todos los días de la semana antes de tener que repetir cualquiera.
  • Poner interés. En general, un green que está diseñado para realizar un golpe de aproximación más corto tendrá más contornos y, quizás, se puede dividir en dos o tres mesetas separadas para poner más énfasis en encontrar la parte correcta del green.
  • Asimetría de diseño para que un lado del green pueda protegerse más que el otro. Los greens en ángulo diagonal generalmente ofrecen más interés que los que tienen un eje principal paralelo o en ángulo recto a la línea de juego, ya que requieren un buen juicio tanto de la línea como de la distancia. El 12 en Augusta es un gran ejemplo de esto, donde el golfista tiene que comprometerse tanto con la línea del golpe de salida como con el palo que está tomando para encontrar la superficie del putt. Un golpe que se juega lo suficientemente largo como para aterrizar a la izquierda del green encontrará el agua si la bola se desvía demasiado hacia la derecha.
  • Buenos flujos de agua superficial. Por lo general, debe haber dos o tres rutas para que el agua fluya del green y no deben aparecer huecos en la superficie del green, ya que es probable que retengan agua después de una lluvia intensa sin importar qué tan arenosa sea la capa radicular.

 

 
Hay muchas razones para renovar un green y estas incluyen:

  • Mal diseñado o poco atractivo para jugar.
  • Falta de posiciones de banderas si el green es demasiado pequeño o demasiado inclinado. Muchos greens antiguos se han vuelto demasiado empinados debido a las superficies más rápidas que los golfistas exigen ahora y las velocidades del green deben reducirse o el green debe reconstruirse para adaptarse a ellas.
  • Demasiado desafiante, como un green ‘flan’ que se cae por todos lados y requiere un golpe largo para jugar en él.
  • Drenaje deficiente, que puede deberse a que acumula demasiada agua del área circundante o demasiada acumulación de thatch dentro del césped, por lo que no siempre es un problema con la especificación de construcción del complejo de green.
  • Deseo de cambiar los tipos de césped. Diferentes céspedes pueden proporcionar más o menos efecto sobre la bola, superficies más firmes, menos requisitos de agua y nutrientes, menos acumulación de thatch y mejor color de invierno.

 

 
Un buen arquitecto de campos de golf podrá analizar los problemas del green y ofrecer soluciones, ya sea que se trate de una necesidad de mejorar el mantenimiento o si el green se beneficiaría de la reconstrucción y remodelación.

Los obstáculos alrededor de los greens pueden incluir bunkers, lagos y arroyos, pero los huecos de césped y las áreas de escorrentía se están volviendo cada vez más populares como un obstáculo de bajo mantenimiento que proporciona menos penalización para un jugador de hándicap alto y, al mismo tiempo, proporciona un buen desafío para un jugador de un sólo dígito. A veces es mejor rellenar un bunker problemático, como uno que causa desgaste en el camino hacia el siguiente tee o que recoge agua de las áreas circundantes, y reemplazarlo por un bunker de hierba.

El mejor lugar para comenzar a decidir qué greens podrían necesitar ser remodelados, o los bunkers alterados o reemplazados por otras características, es tener una auditoría del campo de golf preparada por un arquitecto especializado en campos de golf para que se puedan establecer prioridades, preparar los costos y un programa de construcción acordado antes de que comience cualquier trabajo. Tener planes detallados adecuados ahorrará dinero a largo plazo al evitar cometer errores costosos o renovar bunkers que serían mejor trasladados o rellenados. También permitirá que algunos contratistas fijen el precio del trabajo en igualdad de condiciones.
 

Ken Moodie, fundador de Creative Golf Design, está especializado en diseño y remodelación de campos de golf y ha trabajado en más de setenta y cinco proyectos de este tipo en toda Europa. Ken se encontrará en la zona de Málaga del 8 de enero al 5 de febrero y estará disponible para reunirse con cualquier club de golf que esté pensando en mejorar sus campos de golf o instalaciones de prácticas.