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The R&A y la USGA introducirán nuevos límites en la distancia de la bola de golf para «preservar la sostenibilidad a largo plazo del golf»

The R&A y la USGA han anunciado una actualización de las condiciones de prueba utilizadas para la conformidad de la bola de golf según el estándar general de distancia (ODS, Overall Distance Standard), que entrará en vigor a partir de enero de 2028. La decisión tiene como objetivo reducir el impacto que tienen los golpes de mayor distancia en la sostenibilidad a largo plazo del golf y, al mismo tiempo, minimizar el impacto en el juego amateur.

Las condiciones revisadas de prueba de la bola serán las siguientes: velocidad de la cabeza del palo de 125 mph (equivalente a una velocidad de la bola de 183 mph), spin rate de 2220 rpm y ángulo de salida de once grados. Las condiciones actuales, que se establecieron hace veinte años, se fijan en 120 mph (equivalente a una velocidad de bola de 17 mph), 2520 rpm con un ángulo de salida de diez grados.

Las condiciones revisadas se basan en el análisis de datos de los circuitos mundiales y del juego durante varios años y tienen como objetivo garantizar que el ODS (cuyo límite permanecerá sin cambios en 317 yardas con una tolerancia de tres yardas) continúe representando la capacidad del los pegadores más largos. Un análisis de la velocidad de la bola entre los pegadores más largos del golf en 2023 muestra que los diez jugadores más rápidos tenían una velocidad promedio de la bola de 186 mph, mientras que la velocidad promedio de la bola de los veinticinco más rápidos fue de 183,4 mph (los más rápidos promediaron 190 mph).
 

 
Se espera que los pegadores más largos vean una reducción de entre trece y quince yardas en la distancia de drive. Se estima que los jugadores masculinos promedio del circuito profesional y de élite vean una reducción de nueve a once yardas, con una reducción de cinco a siete yardas para un jugador promedio de LET o LPGA.

Por otro lado, para la mayoría de los golfistas amateur, el cambio en la velocidad de prueba tendrá un impacto mínimo en la distancia de cinco yardas o menos. Las investigaciones muestran una velocidad de swing promedio de 93 mph para los golfistas masculinos y de 72 mph para las jugadoras.

Las bolas existentes aprobadas para su conformidad en 2027 pueden seguir siendo utilizadas por golfistas amateur hasta enero de 2030 para dar a los golfistas, fabricantes y minoristas tiempo adicional para adaptarse. Estas decisiones están en línea con los compromisos asumidos por los órganos rectores al inicio del proyecto.

Se espera que una parte importante de los modelos de bolas de golf que se encuentran actualmente en el mercado (y más del 30 % de todos los modelos de bolas de golf presentados para su conformidad en todo el juego) sigan siendo conformes después de que se apliquen estos cambios.
 

 
«Estamos convencidos de que esta decisión es una de las formas clave de lograr un futuro sostenible para el golf, proteger la integridad del juego y cumplir con nuestras responsabilidades ambientales. La medida que estamos tomando ha sido cuidadosamente considerada y calibrada, manteniendo al mismo tiempo el espíritu de ‘un solo juego’ que se considera tan importante para la industria del golf», explica Martin Slumbers, director ejecutivo de The R&A.

«Es importante destacar que también mantiene el impacto sobre los golfistas amateur al mínimo absoluto. Estamos actuando ahora porque queremos garantizar que las generaciones futuras puedan disfrutar del desafío único del golf tanto como nosotros», añade Slumbers.

«La gobernanza es difícil. Y aunque miles de personas afirmarán que hicimos demasiado, habrá otros tantos que dirán que no hicimos lo suficiente para proteger el juego a largo plazo. Pero desde el principio nos hemos visto impulsados ​​a hacer lo correcto para el juego, sin prejuicios. Como hemos dicho, no hacer nada no es una opción y estaríamos fallando en nuestra responsabilidad de proteger el futuro del juego si no tomáramos las medidas adecuadas ahora», agrega Mike Whan, director ejecutivo de la USGA.
 

 
El aviso de decisión sigue el examen más exhaustivo y completo del problema en la historia del juego a través del proyecto Distance Insights, que se lanzó en 2018 y recopiló datos, compartió investigaciones y solicitó comentarios de propietarios de campos de golf, jugadores y partes interesadas de todo el juego. Los datos proporcionados por los siete principales circuitos mundiales también han sido analizados por los órganos rectores, que publican informes anuales de distancia de driver cada año desde 2015.

Los informes siguieron a las conclusiones conjuntas de los órganos rectores del proyecto ‘Distance Insights: Implicación de la distancia de golpeo en el golf’ que compartían las razones por las cuales abordar la tendencia continua de aumentos de la distancia de golpeo y el posterior alargamiento del campo es fundamental para la sostenibilidad del juego a largo plazo.

Todos los fabricantes de bolas y palos de golf fueron informados de la decisión este martes y se les dieron detalles técnicos completos y un cronograma de implementación. El aviso de decisión tiene en cuenta la extensa investigación y los comentarios recibidos de los fabricantes y otras partes interesadas de la industria a lo largo del proceso de seis años y siguiendo múltiples áreas de interés y propuestas a partir de 2021 como parte del proceso de reglamentación de equipos.
 

 
La amplia retroalimentación recibida mostró el sentimiento mundial de que mantener un conjunto único de reglas de juego y estándares de equipamiento es de vital importancia para el deporte y debe aplicarse en todo el juego. Los comentarios de los fabricantes dieron como resultado que el cronograma se extendiera hasta 2028 para permitir más tiempo para la innovación y la producción de nuevos productos para jugadores amateur y de élite.

Además de las nuevas condiciones de prueba de bolas, los órganos rectores ampliarán el enfoque de prueba para detectar mejor el ‘Driver Creep’, que puede provocar que los drivers excedan los límites establecidos en las Reglas de equipo. Este es un cambio en la metodología de prueba para los controladores enviados, para identificar y abordar de manera proactiva los modelos de controladores que están dentro de los niveles de tolerancia actuales y tienen valores de tiempo característico (CT) que tienen más probabilidades de exceder el límite mediante el uso regular.

Igualmente continuarán monitorizando los drivers y explorando posibles opciones adicionales relacionadas con la distancia. En concreto, investigaremos el perdón de los drivers y cómo se comportan en los golpes descentrados. Esta es una revisión en curso y buscaremos opiniones y continuaremos trabajando con la industria, incluidos los fabricantes, para identificar las características de diseño del controlador que pueden regularse como un medio para recompensar los golpes en la posición de impacto central frente a los errores.
 

 
El R&A y la USGA se guían por el principio general de continuar preservando los elementos fundamentales del golf: proteger la integridad de los campos de golf, incluida su longitud total, y garantizar que se necesite una variedad de habilidades para tener éxito.

Los campos de golf más largos requieren recursos adicionales como agua, el coste de renovar o mover elementos como tees y bunkers continúa aumentando y se han identificado otros impactos a largo plazo como resultado del aumento de la distancia. Los órganos rectores creen que para que el deporte disfrute de un futuro sostenible a largo plazo, estos impactos económicos y ambientales deben mantenerse bajo control.

El ODS se introdujo por primera vez en 1976 y se actualizó en tres ocasiones anteriores (1980, 2002 y 2004). Esta es la primera vez que se actualizan las velocidades de prueba desde 2004, cuando el estándar actual se estableció basándose en los pegadores más largos de ese momento.

Los detalles sobre el estudio y los datos técnicos completos sobre el proyecto Distance Insights se pueden encontrar aquí.