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Titleist y Callaway, dos de los más destacados fabricantes de bolas de golf, reaccionan a la propuesta de «retroceso»

Titleist y Callaway, dos de las principales marcas de bolas de la industria del golf, han emitido comunicados reaccionando a la propuesta de The R&A y USGA de limitar las distancias a las que todos los golfistas podrán golpear la bola en el futuro.

La nueva indicación, cuyos detalles se anunciaron ayer 6 de diciembre, entrará en vigor en 2028 para los profesionales y en 2030 para los aficionados. Si se impone, resultará en que aquellos con las velocidades de swing más rápidas pierdan potencialmente entre diez y quince yardas en distancia desde el tee, mientras que aquellos con swings más lentos perderán entre cuatro y diez yardas, dependiendo de la velocidad relativa de la cabeza del palo.

Titleist, la marca de bolas de golf más vendida y fabricante de la gama de bolas Pro V1, que goza de un uso generalizado en todos los niveles del juego, emitió un comunicado en el sentido de que no consideraba que se pusieran frenos al rendimiento de la bola. Se necesitan bolas de golf para asegurar lo que The R&A describió como «la sostenibilidad a largo plazo del deporte», y que fueron muchos otros factores en juego para preservar el desafío del juego para los mejores jugadores del mundo.
 

 
«En un momento en el que el interés por el golf es vibrante (2023 marcará el sexto año consecutivo en el que aumentará el número de golfistas), los campos de golf están añadiendo tees delanteros, los ‘back tees’ se utilizan en menos del 5 % de las vueltas y los ‘back tees’ se utilizan en menos del 5 % de las vueltas. Si bien las distancias promedio de acarreo para golfistas femeninas y masculinas son de 147 yardas y 215 yardas, respectivamente, es apropiado y necesario que los méritos de cualquier propuesta de retroceso del equipo se evalúen minuciosamente en busca de un alto grado de consenso y apoyo en torno a un cambio significativo», declara David Maher, director ejecutivo de Acushnet.

«Al considerar el anuncio de hoy de The R&A y USGA en comparación con los comentarios recientes proporcionados por la Alianza Mundial de la PGA y el PGA Tour, también nos preocupa que el retroceso de la bola de golf afecte demasiado a los golfistas y no refleje completamente la opinión de aquellos más cercanos al juego. Ha habido solicitudes para alinear qué datos se utilizan y cómo se utilizan para sacar conclusiones antes de realizar cualquier cambio en el equipo. Muchas partes interesadas importantes no ven la distancia como un problema como lo hacen los órganos rectores y, por lo tanto, llegan a conclusiones diferentes sobre cómo proceder para garantizar el mejor resultado posible para el deporte».

«Apoyamos la posición del PGA Tour y otros de que hay muchas áreas de enfoque a nivel de élite, incluidas iniciativas relacionadas con la configuración y el acondicionamiento de los campos de golf, y otras variables competitivas que, si se desea, pueden limitar los efectos de la distancia y al mismo tiempo proporcionar la oportunidad de que un conjunto diverso de habilidades tenga éxito al más alto nivel».
 

 
«La posición de Acushnet también es que las regulaciones existentes sobre bolas de golf son efectivas y resisten la prueba del tiempo. Las bolas de golf ya están estrictamente controladas en cuanto a velocidad inicial, distancia total, tamaño, peso y uniformidad. Como resultado de la velocidad inicial existente y la regulación general de la distancia, las velocidades de la bola se han moderado como era la intención de la regla», prosigue Maher.

«Observamos que la media del 1 % más rápido de las velocidades de cabeza de palo medidas en el PGA Tour se mantuvo estable entre 2019 y 2021 y disminuyó en 2022 y 2023. La media del 5 %, 10 %, 20 % y 50 % de cabezas de palo más rápidas medidas las velocidades se han mantenido estables desde 2017. Consideramos que la longitud promedio de los campos de juego en el PGA Tour 2023 es inferior a 7.200 yardas, como lo ha sido todos los años desde 2004. También observamos que los campos de golf de Estados Unidos construidos durante el período 2010-2020 promediaron 6.652 yardas, 274 yardas más cortas que las construidas entre 1990 y 2010, lo que contradice la noción de que el equipamiento ha obligado a los campos a expandirse».

«No todos los deportes han perdurado de generación en generación como lo ha hecho el golf, y los órganos rectores merecen crédito por haber equilibrado eficazmente las fuerzas de la tradición y la tecnología. Esto ha ayudado a preservar el atractivo y los valores unificados del golf y al mismo tiempo ha fomentado la innovación que ha ayudado a hacer que el deporte sea más relevante y divertido».

«Creemos que una mayor colaboración y cooperación con The R&A, USGA y otras partes interesadas es fundamental antes de avanzar con un cambio tan significativo en la regulación de equipos. Seguimos abogando por que las partes interesadas se reúnan para realizar un examen significativo de esta decisión y sus consecuencias, y para discutir alternativas mientras buscamos proteger el disfrute del juego por parte de los golfistas y la salud de los campos de golf en todo el mundo para garantizar un futuro prometedor del golf», finaliza Maher.
 

 
Apenas unas horas antes, Callaway Golf, fabricante de la gama de bolas de golf Chrome Soft, que también es una bola popular entre los mejores profesionales del juego y millones de golfistas aficionados, emitió su propio comunicado.

La compañía adoptó una visión ligeramente diferente a la de Titleist en el sentido de que, si bien reconoce que está en contra de cualquier intento de cambiar las reglas existentes sobre las pruebas y el rendimiento de las bolas de golf, dijo que si se descartaran todas las demás alternativas, estaría dispuesta a trabajar con los creadores de reglas del golf sobre el desarrollo de bolas que reduzcan las distancias entre los profesionales del circuito, pero indicó que los jugadores aficionados deberían poder seguir usando cualquier bola que elijan para garantizar el crecimiento del juego a largo plazo.

La compañía apuntó que si bien, al igual que Titleist, no está a favor de ningún retroceso de la bola de golf, la ‘bifurcación’, con un conjunto de reglas de equipamiento para profesionales del circuito y otro para golfistas amateurs y ocasionales, sería su alternativa preferida si mantiene el status quo no era una opción.
 

 
«Topgolf Callaway Brands respeta las perspectivas de los órganos rectores y sabe que están actuando en lo que creen que es lo mejor para el juego. Sin embargo, al ver los mismos datos, hemos comunicado constantemente que no habríamos elegido hacer retroceder la bola y que hubiéramos preferido la bifurcación a un cambio generalizado», indica Chip Brewer, presidente y director ejecutivo de Topgolf Callaway Brands.

«Dicho esto, nos gustaría agradecer y felicitar a la USGA y The R&A por su enfoque y proceso para tomar esta decisión. Creemos que han sido abiertos y minuciosos en su análisis a lo largo de este proceso. Se tomaron el tiempo para buscar activamente aportes de múltiples partes interesadas, incluidos nosotros, en múltiples ocasiones y niveles. Escucharon claramente y fueron reflexivos en sus respuestas y, cuando lo consideraron apropiado, modificaron su enfoque de manera que beneficiara tanto al juego como a la industria que lo respalda».

«En esta línea, agradecemos el tiempo que los órganos rectores han brindado para ajustarse a la nueva norma. Esto nos dará tiempo para rediseñar e implementar nuevos productos con éxito. También modificaron los protocolos de prueba para evitar ambigüedades innecesarias en las pruebas. Quizás lo más importante es que buscaron minimizar el impacto en el consumidor final proporcionando un período de gracia adecuado para la transición al golf recreativo».

«Ciertamente, todos los principales fabricantes de bolas, incluido Callaway Golf, soportarán algunos gastos adicionales asociados con el rediseño y las herramientas. Sin embargo, es probable que también haya nuevas oportunidades para diferenciarnos que esperamos con ansias».

«Sin duda, habrá mucha conversación adicional sobre este tema, particularmente en cuanto a si esta decisión es buena para el juego y si todas las partes asociadas con el juego adoptarán las nuevas regulaciones».

«Al final, creemos que lo mejor para el juego será que todos nos alineemos detrás de un conjunto común de reglas y estándares. Por tanto, si bien siempre participaremos activamente en el debate; cuando se tome una decisión final, nos alinearemos detrás de ella. El juego en general nunca ha sido tan fuerte y esperamos ser una parte importante del crecimiento del golf dentro y fuera del campo en el futuro».